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Longueur : 83 cm / Largeur : 50 cm / Profondeur : 20 cm

Ce magnifique relief en bois de Magnolia Champaca représente la vie du Bouddha Siddhartha Gautama, depuis sa naissance jusqu'à son ascension au nirvana. Siddartha Gautama aurait vécu aux Ve-VIe siècles avant JC et fondé une communauté de moines errants qui donna naissance au bouddhisme. Le lieu présumé de sa naissance peut encore être visité à Lumbini, au Népal.

La scène en bas à gauche illustre le rêve de Mayadevi, épouse du roi Shakya et mère du futur Bouddha. Selon la légende, Mayadevi rêva d'un Boddhisatava venu sur terre sous la forme d'un éléphant blanc, qui pénétra son flanc avec sa trompe.

Juste au-dessus, la scène symbolise la naissance du Bouddha dans un jardin de Lumbini et une divinité faisant pleuvoir des fleurs sur l'enfant, qui se lève déjà pour marcher.


La troisième scène illustre l'ascèse extrême de Siddhartha Guatama : sortant du palais à 29 ans, il découvre les souffrances du monde qui lui étaient jusque-là cachées et décide de devenir un ermite errant en pratiquant une austérité extrême.


Il renonce à cette voie et choisit celle du milieu, sans excès, centrée sur la méditation, symbolisée par la quatrième scène où l'on voit Siddharta se nourrir à nouveau.


La scène centrale inférieure représente Siddhartha, tourmenté par des hordes de démons qui symbolisent ceux de l'esprit, et méditant sous un banian près de Bodhgaya.


Cellle au dessus représente le Bouddha triomphant et atteignant l’illumination à l’âge de 35 ans, touchant la terre comme témoin.


Tout en haut du relief de droite, le Bouddha enseigne la nouvelle doctrine dont le but est d'anéantir la souffrance et d'atteindre l'illumination.


La scène ci-dessous représente Sujata, l'épouse d'un agriculteur qui offrit un bol de nourriture au Bouddha, affaibli par 6 ans d'ascétisme. Selon la légende, elle pensait qu'il s'agissait d'un esprit qui avait exaucé son souhait d'avoir un enfant.


Ci-dessous, le Bouddha est assis en position de méditation tandis qu'un éléphant et un singe le nourrissent et le protègent des animaux sauvages.


La scène en bas à gauche représente le Bouddha qui, après avoir atteint l'illumination spirituelle, rendit visite à sa mère au paradis et lui enseigna la doctrine de la délivrance. Il redescendit ensuite sur terre en procession divine.


La scène centrale supérieure représente la « mort » du Bouddha et son entrée au nirvana. Il est entouré de ses adeptes, et à gauche et à droite de Sariputra et Maudgalyayana, ses plus fidèles disciples.


Le stupa tout en haut du relief est celui de Swayambunath, à Katmandou, touche personnelle de l'artiste népalais.

Le mantra sur le relief est celui de Shakyamuni : « Om muni muni maha muni shakya muni swa ha »